Juego online CryptoKitties: el fenómeno de los criptogatitos

Business | 04.01.2022
4 minuto(s) de lectura
En los últimos años, varios juegos en forma de aplicaciones descentralizadas (dApps) se han extendido entre los usuarios de la comunidad de criptomonedas. El juego online CryptoKitties ha alcanzado la mayor popularidad. Es una aplicación que permite a los jugadores comprar, vender, coleccionar y criar gatos virtuales de diferentes especies.

El juego se basa en la tecnología blockchain y en los contratos inteligentes de Ethereum. Los usuarios de la aplicación gastan dinero real para comprar cada gatito. El volumen de transacciones al intercambiar gatos asciende a decenas de millones de dólares. El precio del primer gatito con ID = 1 fue un récord de 247 ETH. La transacción se llevó a cabo el 2 de diciembre de 2017 — en ese momento la suma era de más de 118 mil dólares. Si hablamos de los gatitos más baratos, sus precios hoy en día comienzan desde $0,4. A continuación, te explicamos qué es CryptoKitties.

¿Qué es CryptoKitties?

Juego online CryptoKitties: el fenómeno de los criptogatitos

CryptoKitties es un juego que se basa en la blockchain de Ethereum. La aplicación descentralizada cuenta con cinco contratos inteligentes, y los jugadores interactúan con ella a través de sus direcciones en la red Ethereum. La forma más cómoda de comprar y vender criptogatos es utilizando la extensión MetaMask para el navegador Google Chrome. A través de esta extensión, se entra en el portal oficial de CryptoKitties, que actúa como interfaz para interactuar con un contrato inteligente para intercambiar criptogatitos.

La aplicación es actualmente la más popular en la red de blockchain Ether, generando entre el 10 y el 15% de todas las transacciones de criptodivisas, más que muchas criptobolsas descentralizadas conocidas. Estos volúmenes de tráfico tan elevados provocan importantes ralentizaciones en las transacciones y, en general, el proyecto se ha convertido en una especie de lastre para el ecosistema de Ethereum. La empresa se ha visto incluso obligada a aumentar los «impuestos de nacimiento» de los gatitos para mantener el tráfico de la blockchain dentro de unos límites aceptables. 

¿Cómo funciona CryptoKitties?

Los primeros gatitos fueron creados por los desarrolladores del juego, y luego se obtuvieron nuevas mascotas mediante la cría. Los propietarios pueden vender sus gatos en subastas, especificando el precio inicial y final. Por ejemplo, si en la subasta de 24 horas se pone un gatito con un precio inicial de 10 ETH y un precio final de 4 ETH, entonces si otro jugador va a comprar una criptogato después de 12 horas, tendrá que pagar 7 ETH.

Los desarrolladores han introducido en el juego un proceso de cría llamado siring (inseminación). El dueño de la mascota macho ofrece su servicio de «inseminación» al dueño de la «gata» a cambio de monedas. En este caso, un jugador recibe el Ether que ha ganado en su cartera y el otro recibe un nuevo criptogato.

Cualquier gato tiene un tiempo de cooldown (enfriamiento) para volver a reproducirse, que puede variar de 1 hora a 1 semana. Cuanto más corto sea el periodo de enfriamiento, mayor será el precio del animal digital. Cada gato tiene un genoma de 256 bits que almacena la secuencia genética de sus rasgos fenotípicos: carácter, color, presencia de rayas, periodo de cooldown, etc. Algunos genes pueden ser recesivos: por ejemplo, una gata de un color puede dar a luz gatitos rayados. 

Todos los criptogatitos son únicos, hay alrededor de 4 mil millones de variaciones disponibles, con algo más de 2 millones creadas hasta la fecha. Las mascotas se dividen en dos tipos — ordinarias y raras, pero las reglas del juego no establecen el grado de rareza para los parámetros específicos de las mascotas, el valor de muchas características es determinado por la comunidad, ya que los jugadores «votan» con las monedas. Por ejemplo, los criptogatitos sobre fondo dorado tienen el valor más alto. El propietario sólo puede cambiar el nombre de su «mascota bigotuda» digital, que suele ser un reflejo de las valiosas características del gato.

Es imposible «leer» los genomas de todos los gatos, pero el juego ofrece un sistema de recomendaciones para el «apareamiento». Además, el proceso tiene un cierto grado de aleatoriedad, por lo que un gatito puede llegar a ser más o menos valioso que sus «padres». Generalmente, los gatitos de la primera generación valen más debido a su «rareza» y a los intervalos relativamente cortos entre los «apareamientos».

Tenga en cuenta que los desarrolladores han estipulado una comisión del 3,75% para cualquier transacción: compra, venta o cría de animales de compañía. Pero según los contratos inteligentes, los gatos se intercambian directamente sin que se cobre una comisión.

Historia de CryptoKitties

Juego online CryptoKitties: el fenómeno de los criptogatitos

El juego online, basado en la blockchain de Ethereum, creó la empresa canadiense Axiom Zen en noviembre de 2017. Inicialmente se utilizaban tokens ERC 721, luego se empezó a utilizar ERC 1155. Los primeros 100 «gatitos fundadores» se generaron de forma programada. Durante unos días tras el lanzamiento de la aplicación, se creaba un nuevo gatito de nivel 0 (Gen0) cada 15 minutos. Su valor inicial era igual al 150% de la media aritmética de los últimos 5 gatitos criptográficos comprados, y el valor bajaba en 24 horas hasta que algún jugador comprara un animal digital. 

Un poco de estadística: 

  • en la primera semana se compraron mascotas por valor de más de 3 millones de dólares: el tráfico de la aplicación alcanzó en ese momento la marca del 11% del total de transacciones en Ethereum; 
  • 10 días después, se vendieron criptogatos por valor de 7 millones de dólares;
  • durante un mes de funcionamiento de la aplicación, el número de usuarios alcanzó los 180 mil, y el «valor» total de los animales superó los 20 millones de dólares;
  • en 3 meses, el número de usuarios que querían tener su propio gato digital superó el millón y medio. 

El gatito virtual más caro se vendió en 2018 por 140 mil dólares. Actualmente, el precio del criptogato más caro es de 600 ETH, lo que equivale a algo más de 2 millones de dólares, pero no ha podido encontrar un comprador desde hace aproximadamente un año. A principios de 2021, había alrededor de 150.000 propietarios de criptogatitos. 

Perspectivas de CryptoKitties

Juego online CryptoKitties: el fenómeno de los criptogatitos

A pesar del aumento de la popularidad de CryptoKitties en los primeros seis meses tras su lanzamiento, con el tiempo el interés por el juego comenzó a desvanecerse. Sin embargo, muchos inversores y traders siguen manteniendo la criptodivisa en forma de activos-mascotas para ganar una mayor suma en su venta en el futuro. Utilizando contratos inteligentes, Axiom Zen sigue manteniendo y desarrollando la aplicación descentralizada, mejorando su interfaz en todas las plataformas y facilitando el conocimiento del juego. Sin embargo, el interés por el juego se ha desviado. A modo de comparación, según el servicio CryptoSlam!, en agosto de 2021 las ventas totales de criptogatitos fueron de 2,2 millones de dólares, mientras que en julio sólo fueron 168.000 dólares.

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