Una historia de éxito de Bitmain

Business | Business | 10.01.2022
4 minuto(s) de lectura
Bitmain es el proveedor de la mayoría de los equipos de minería de Bitcoin. La empresa fue fundada por Jihan Wu. A pesar de las restricciones que China impuso en la primavera de 2021 a las criptodivisas y a la minería, la capitalización de Bitmain se estima en decenas de miles de millones de dólares. Recordemos cómo Bitmain se convirtió en un casi monopolio en la producción de hardware de minería.

La historia de Jihan Wu

Una historia de éxito de Bitmain

El futuro fundador de Bitmain se graduó de la Universidad de Pekín con una doble licenciatura en economía y psicología. Wu pasó a trabajar como analista de inversiones en un fondo de capital privado. Descubrió el bitcoin, se enamoró del white paper de Satoshi Nakamoto. En una entrevista, Jihan afirmó haber sido el primero en traducir el documento del inglés al chino, estableciendo las bases del interés de su país por las criptodivisas.

En 2011, lanzó un sitio web de noticias sobre blockchain llamado 8BTC. Luego, en 2013, su socio Micree Zhan y él comenzaron a desarrollar instalaciones para mining basadas en circuitos integrados. Ese mismo año se creó Bitmain, que sigue siendo un monopolio en el mercado de los circuitos integrados especializados (ASIC) para la minería de criptomonedas. 

Nacimiento de un monopolio

El hardware basado en ASIC fue un éxito inmediato. Según los documentos financieros de la empresa, Bitmain generó unos ingresos de 2.500 millones de dólares en 2017 y registró un asombroso beneficio neto de 1.100 millones de dólares solo en el primer trimestre de 2018. Aproximadamente el 96% de los ingresos proceden de la venta de unidades de minería, mientras que el 4% proviene de la minería de monedas digitales y otros servicios. La empresa estima que su línea Antminer representa el 85% del mercado mundial.

Una historia de éxito de Bitmain

En 2018, surgieron informes sobre una ronda de financiación de 1.000 millones de dólares previa a la salida a bolsa, con rumores filtrados a varios medios de comunicación desde un blog anónimo de WeChat que afirmaban que Tencent y Softbank eran los principales inversores. Ambos gigantes tecnológicos negaron posteriormente su participación en el asunto.

Entre los inversores que figuran en los documentos se encuentran el fondo de cobertura estadounidense Coatue Management y el fondo de inversión respaldado por el gobierno de Singapur EDBI. Bitmain también había recibido previamente inversiones de los fondos de capital de riesgo IDG y Sequoia Capital en junio de 2018, cuando recaudó 400 millones de dólares en una serie B y otros 50 millones en una ronda inicial de recaudación de fondos en septiembre.

En una presentación a los inversores de Bitmain se decía que tenían previsto presentar los materiales de la OPI en la Bolsa de Hong Kong a finales de agosto. El fabricante de hardware afirmaba que valdría entre 30.000 y 40.000 millones de dólares en tres años. Bitmain fue valorada en 14.000 millones de dólares en el periodo previo a la salida a bolsa. Un portavoz de Bitmain dijo a Forbes por correo electrónico que no deseaban comentar estas cifras en aquel momento. 

Consolidación de hash power

Además de ser considerado el estándar de oro para los mineros, Bitmain tiene intereses en otras áreas del ecosistema blockchain, incluyendo: 

  • plataformas de aceptación de pagos en moneda digital;
  • intercambios de criptodivisas; 
  • monederos digitales y pools de mining.

Una historia de éxito de Bitmain

Al mismo tiempo, hay una tendencia muy desagradable para los usuarios del hardware de Bitmain: en menos de un año su valor ha caído un 90%. Esta fuerte caída de los precios puede explicarse por tres factores: 

  1. Correlación con el valor del bitcoin (en los momentos en que baja). 
  2. La creciente dificultad de la minería debido a la limitación de la oferta.
  3. Aumento del coste de la electricidad, principalmente en China. 

Este último punto es la razón por la que Bitmain construyó una granja de minería de criptomonedas de 500 millones de dólares en Rockdale, Texas. La energía eólica barata ayuda a reducir los costes de explotación. Sin embargo, los intereses contrapuestos de Estados Unidos y China han frenado la idea, sobre todo después de haber cabildeado en el Senado a favor de leyes para proteger el planeta del calentamiento global.

Aunque el precio por unidad de equipo fluctúa en función del precio de la criptomoneda, la empresa de Wu también genera ingresos de los pools de mining. Bitmain controla los tres mayores pools de minería del mundo: BTC.com, AntPool y ViaBTC.

Más allá del bitcoin

Una historia de éxito de Bitmain

Wu ha co-invertido con el multimillonario Peter Thiel en Block.One de Hong Kong. El proyecto, dirigido por Brendan Blumer y Dan Larimer, recaudó 4.000 millones de dólares en la mayor oferta inicial de monedas del mundo. Según CoinMarketCap, su token EOS ocupa el puesto 43 por valor en el momento de la publicación de este artículo.

Wu también se ha convertido en una especie de apóstol de Bitcoin Cash (BCH) en la comunidad de criptomonedas. A partir de septiembre de 2021, Bitmain tiene más de 4 millones de BCH y más de 30.000 BTC, así como una impresionante cartera de otros activos como Dash, Ethereum y Litecoin, lo que aumenta significativamente el valor neto de la cartera de inversión de Jihan.

Perspectivas de Bitmain 

Una historia de éxito de Bitmain

Si Bitmain lleva a cabo sus planes iniciales de oferta pública, se convertirá en la mayor empresa de criptomonedas que cotice en una bolsa de valores tradicional. Los competidores de Bitmain ya han publicado sus prospectos, incluso para una salida a bolsa en Hong Kong. En comparación, Canaan tuvo unos ingresos de 190 millones de dólares en 2020 y Ebang facturó 135 millones en el mismo periodo.

Tal y como están las cosas, Wu y Bitmain tienen muy pocas perspectivas. Por un lado, las autoridades chinas están interesadas en captar capital, por otro lado, prácticamente han cerrado el mercado nacional de Bitmain. Además, los fabricantes de miners están bajo la presión de los ecologistas, que estigmatizan la minería de criptomonedas por la importante huella de carbono que provocan. Mientras tanto, el mercado de criptomonedas tiene una necesidad objetiva de maquinaria, ya que los mineros se trasladan de China a otros países. Así, la situación del mercado no permite hacer previsiones a largo plazo.

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